Πέμπτη, 31 Ιανουαρίου 2013

Φοιτητές: είστε έτοιμοι να στείλετε τους δορυφόρους σας στο διάστημα?

Η πρώτη τριπλέτα CubeSats
31 Ιανουαρίου 2013Χωράνε στο χέρι σας, ζυγίζουν λιγότερο από ένα πακέτο ζάχαρης και όμως πετούν στο διάστημα και εκτελούν πειράματα. Είναι οι CubeSats , μια νέα γενιά μικροσκοπικών δορυφόρων. Τώρα η ESA αναζητά τους καλύτερους  CubeSats κατασκευασμένους από φοιτητές ώστε να τους εκτοξεύσει στο διάστημα.
Στείλτε μας την πρότασή σας έως την 1η Μαρτίου και ο δορυφόρος σας μπορεί να καταλήξει να περιβάλλει τον πλανήτη μας.
Fly Your Satellite! έτσι ονομάζεται η νέα πρωτοβουλία της ESA που δίνει την ευκαιρία σε ομάδες φοιτητών να σχεδιάσουν, να κατασκευάσουν και τελικά να εκτοξεύσουν CubeSats στο διάστημα.
Πέρα από τον εκπαιδευτικό σκοπό, κάθε CubeSat μπορεί να επιδιώξει έναν συγκεκριμένο ερευνητικό ή τεχνικό στόχο.
Οι CubeSats είναι πολύ μικροί. Μπορεί να είναι τόσο μικροί όσο μόλις 10 εκατοστά σε όλες τις πλευρές και να ζυγίζουν όχι περισσότερο από ένα κιλό, ωστόσο φέρουν στο εσωτερικό τους μικρο-ηλεκτρονικά συστήματα που τους επιτρέπουν να λειτουργούν όπως κάθε μεγαλύτερος δορυφόρος.
Όντας τόσο μικροί, δεν μπορούν να μεταφέρουν μεγάλο εύρος πειραμάτων και οργάνων μπορούν όμως να είναι ανεκτίμητοι ως εκπαιδευτικά μέσα για φοιτητές που σκέφτονται να ακολουθήσουν καριέρα στον τομέα του διαστήματος.
Καθαρίζοντας έναν CubeSat
Η Ευρώπη του αύριο θα διοικείται από τους σημερινούς φοιτητές. Και το μέλλον της Ευρώπης είναι ένας χώρος αυξανόμενης τεχνολογίας, που απαντάται στην καθημερινότητά μας για να κάνει τις ζωή μας πιο εύκολη και πιο αποδοτική. Είναι ουσιαστικής σημασίας να εκπαιδεύσουμε ένα ειδικευμένο και έμπιστο εργατικό δυναμικό.
Η πρωτοβουλία  Fly Your Satellite! αξιοποιεί την επιτυχία του πιλοτικού προγράμματος ‘ CubeSats for the Vega Maiden Flight ’. Ένα πρόγραμμα το οποίο κορυφώθηκε το περασμένο έτος με την εκτόξευση επτά CubeSats κατασκευασμένους από φοιτητές, στην πρώτη πτήση του νέου πυραύλου Vega .
Κάποιοι από τους CubeSats που ταξίδεψαν με τον Vega και ήταν κατασκευασμένοι από φοιτητές, ήταν οι πρώτοι δορυφόροι για τη χώρα τους. Σε τρεις περιπτώσεις – για τη Ρουμανία, την Ουγγαρία και την Πολωνία – οι CubeSats ήταν οι πρώτοι εθνικοί δορυφόροι που εκτοξεύθηκαν ποτέ. Κάθε ένας από αυτούς εξυπηρέτησε έναν διαφορετικό εκπαιδευτικό, τεχνικό ή τεχνολογικό σκοπό.
Η μέτρηση της ακτινοβολίας περιβάλλοντος σε τροχιά, η επίδειξη καινοτόμων δορυφορικών συστημάτων ελέγχου και η δοκιμή μίας δορυφορικής συσκευής για έξοδο από την τροχιά ήταν μόνο μερικοί από τους στόχους των Vega CubeSats.
Τελική συναρμολόγηση του Xatcobeo
Κάθε ομάδα CubeSat που θα επιλεγεί για το Fly Your Satellite! 2013 πρέπει να έχει εξίσου υψηλές προσδοκίες. Προκειμένου να κερδίσουν το εισιτήριο τους για το διάστημα, οι μικροδορυφόροι πρέπει να περάσουν από όλα τα στάδια μίας ενδελεχούς και αυστηρής διαδικασίας αξιολόγησης, ακριβώς όπως ακολουθείται για οποιαδήποτε από τις μεγαλύτερες αποστολές της ESA . Κάτι τέτοιο περιλαμβάνει δοκιμές στις εγκαταστάσεις της ESA .
Κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης, η ESA θα εργαστεί για να εντοπίσει την κατάλληλη ευκαιρία εκτόξευσης.
Διαβάστε Fly Your Satellite!  πρόσκληση για την υποβολή προτάσεων εδώ . (αγγλικά)
Διαβάστε Fly Your Satellite!  οδηγίες, κατευθυντήριες γραμμές και όροι  εδώ . (αγγλικά)

Παρασκευή, 25 Ιανουαρίου 2013

Το πρώτο σήμα αναζήτησης και διάσωσης του Galileo

Το πρώτο σήμα αναζήτησης και διάσωσης του Galileo
25 Ιανουαρίου 2013Η πρώτη ενεργοποίηση ενός πακέτου αναζήτησης και διάσωσης του Galileo δείχνει πως μπορεί να λειτουργεί καλά. Η ενεργοποίηση του αποτελεί την αφετηρία για μια σημαντική επέκταση του διαστημικού δικτύου Cospas-Sarsat, το οποίο προσφέρει βοήθεια σε εναέρια και θαλάσσια σκάφη που βρίσκονται σε κίνδυνο.Το δεύτερο ζευγάρι των Ευρωπαϊκών δορυφόρων πλοήγησης Galileo - που εκτοξεύθηκαν μαζί στις 12 Οκτωβρίου του περασμένου έτους - είναι οι πρώτοι δορυφορικοί σχηματισμοί που θα φιλοξενήσουν επαναλήπτες αναζήτησης και διάσωσης SAR ( SAR  search and rescue repeaters ). Οι επαναλήπτες αυτοί μπορούν να λάβουν σήματα UHF από φάρους έκτακτης ανάγκης που βρίσκονται σε πλοία και αεροσκάφη ή ακόμα και από άτομα, και να τα μεταδώσουν στη συνέχεια στις τοπικές αρχές για να γίνει διάσωση.
Μόλις οι δορυφόροι έφθασαν στις τροχιές τους στα 23.222 χλμ. υψόμετρο, ξεκίνησε μια ενδελεχής εκστρατεία δοκιμής. Η στροφή του επαναλήπτη SAR πάνω στον τρίτο δορυφόρο Galileo έγινε στις 17 Ιανουαρίου.
“Σε αυτό το στάδιο, ο κύριος στόχος μας είναι να ελέγξουμε πως ο επαναλήπτης δεν έχει υποστεί ζημιές από την εκτόξευση” εξηγεί ο μηχανικός της ESA για το Galileo SAR , Igor Stojkovic .
Το σύστημα Cospas-Sarsat
“Η πρώτη μέρα ήταν αφιερωμένη στην ενεργοποίηση του επαναλήπτη και τον έλεγχο της θερμοκρασίας του και των ενεργειακών του προφίλ όπως είχε προβλεφθεί.
“Η επόμενη μέρα περιλάμβανε την αποστολή ενός σήματος προς τον επαναλήπτη χρησιμοποιώντας την κεραία UHF στο Κέντρο Redu της ESA στο Βέλγιο, και στη συνέχεια τη λήψη της σκέδασης από την κεραία L-band ”.
Η κεραία του Redu έχει διάμετρο 20 μ., επομένως το σχήμα του αναμεταδιδόμενου σήματος ελήφθη με μεγάλη λεπτομέρεια σε αναλογία με τον περιβάλλοντα θόρυβο.
"Μπορούμε να μετρήσουμε με ακρίβεια την ισχύ του, το χρόνο που χρειάστηκε για την αναμετάδοση και ούτω καθεξής», προσθέτει ο Igor .
Θα ακολουθήσει πιο λεπτομερής έλεγχος του συστήματος, για να γίνει πλήρης αποτίμηση αυτού του νέου τύπου ωφέλιμου φορτίου ( payload ) SAR που βρίσκεται σε τροχιά.
Galileo
Αυτό το διεθνές σύστημα έχει ήδη προχωρήσει πέρα από την έρευνα της αναζήτησης και διάσωσης για περισσότερο από τρεις δεκαετίες, σώζοντας περίπου 31.000 ζωές κατά τη διάρκεια αυτή.
Το Cospas είναι ένα ρωσικό ακρωνύμιο για το ‘Διαστημικό Σύστημα για την Αναζήτηση Σκαφών σε Κίνδυνο’, και το Sarsat αντιπροσωπεύει το ‘ Search and Rescue Satellite-Aided Tracking ’, στα ελληνικά ‘Εντοπισμός με τη βοήθεια του Δορυφόρου Αναζήτησης και Διάσωσης’. Οι επίγειοι σταθμοί - γνωστοί ως Τερματικά Τοπικού Χρήστη ( Local User Terminals ) - επισημαίνουν την πηγή των σημάτων κινδύνου χρησιμοποιώντας σήματα που αναμεταδίδονται από τους συμμετέχοντες δορυφόρους, και έπειτα ειδοποιούν τις τοπικές αρχές.

Κυριακή, 20 Ιανουαρίου 2013

Δορυφόρος από ελληνικά χέρια στη NASA



Ο δρ Περικλής Παπαδόπουλος (δεύτερος από δεξιά) με μερικούς από τους νεαρούς Ελληνες επιστήμονες που εδώ και τρεις μήνες εργάζονται δίπλα του στη NASA για την κατασκευή και εκτόξευση του πρώτου αμιγώς ελληνικού δορυφόρου. «Θέλω να δώσω κίνητρο στα νέα παιδιά στην Ελλάδα να συνεχίσουν να ονειρεύονται», δηλώνει o εμπνευστής και επικεφαλής του εγχειρήματος, καθηγητής στο ομοσπονδιακό Πανεπιστήμιο Σαν Χοσέ στη SilicoValley. «Πρέπει όλοι να βοηθήσουμε αυτή τη γενιά να πετύχει», ισχυρίζεται με πάθος ο καθηγητής.
Πηγή: Καθημερινή19/01/2013 | 12:32Τελευταία Ενημέρωση: 12:32 19/01/2013
«Greek minds at work». Δεν πρόκειται για χολιγουντιανή ταινία, αλλά για μια πολλά υποσχόμενη ομάδα που εργάζεται σε αμερικανικό έδαφος υπό ελληνική «σημαία». Δέκα Έλληνες επιστήμονες έως 25 χρόνων, με εξειδίκευση σε ρομποτική, ηλεκτρονικά, software και επικοινωνία, συνέστησαν τη διεπιστημονική ομάδα που ετοιμάζει την κατασκευή και εκτόξευση του πρώτου ελληνικού δορυφόρου. «Θέλω να δώσω κίνητρο στα νέα παιδιά στην Ελλάδα να συνεχίσουν να ονειρεύονται», δηλώνει o εμπνευστής και επικεφαλής του εγχειρήματος, καθηγητής Αεροδιαστημικής Μηχανικής στο ομοσπονδιακό Πανεπιστήμιο Σαν Χοσέ στη Silicon Valley της Καλιφόρνιας, Περικλής Παπαδόπουλος.

«Είχα υλοποιήσει πέρυσι με τους φοιτητές μου την πρώτη παγκοσμίως εκτόξευση δορυφόρου μέσα από διαστημικό σταθμό», εξηγεί ο διακεκριμένος καθηγητής. Η NASA εκδήλωσε ενδιαφέρον για τη συνέχιση του project, καθώς εξοικονομεί χρόνο και χρήμα. «Το κόστος για να βγει ένας δορυφόρος στο Διάστημα κυμαίνεται στα 300 με 400 εκατ. δολάρια», σημειώνει ο δρ Παπαδόπουλος, «ενώ η διαδικασία της εκτόξευσης είναι χρονοβόρα λόγω μεγάλης αναμονής». O Έλληνας καθηγητής πρότεινε την κατασκευή ενός μικροδορυφόρου που κοστίζει 100.000 δολάρια, υπό την προϋπόθεση αυτός να αποτελέσει το πρώτο ελληνικό διαστημικό πρόγραμμα. «Επεσήμανα την αναγκαιότητα ενθάρρυνσης της νέας γενιάς στην Ελλάδα», περιγράφει. «Συναίνεσαν χωρίς ενδοιασμούς». Ομως και η χρηματοδότηση του προγράμματος έχει ελληνική σφραγίδα, αφού προήλθε από ομογενείς.

Ο μικροδορυφόρος,
ονόματι Λ-sat, από το ελληνικό γράμμα Λ που συναντάται στη λέξη Ελλάς, Ηλιος, Λίθος (δηλαδή «Γη του φωτός»), θα έχει δύο στόχους κατά την παραμονή του στο Διάστημα για περίπου 300 μέρες το 2014. Αρχικά, θα εντοπίζει σε πραγματικό χρόνο τις γεωγραφικές συντεταγμένες των ελληνικών εμπορικών πλοίων, προσφέροντάς τους σχετική πληροφόρηση για το ενδεχόμενο πειρατείας, ενώ θα προσφέρει τη δυνάτοτητα άμεσης επικοινωνίας με τον καπετάνιο. Ο δεύτερος σκοπός του δορυφόρου είναι ακαδημαϊκός και θα πραγματοποιηθεί σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο Κολούμπια: θα ελεγχθεί η αντίδραση του υλικού grapheme, από το οποίο αποτελούνται το τρανζίστορ του μέλλοντος, στην (ηλιακή) ακτινοβολία του Διαστήματος.

Οι νεαροί Ελληνες μετακόμισαν πριν από τρεις μήνες στις ΗΠΑ και έκτοτε εργάζονται νυχθημερόν. «Αλλοι με προσέγγισαν από μόνοι τους και άλλους τους επέλεξα εγώ», διηγείται ο δρ Παπαδόπουλος. «Συνομιλήσαμε αρχικά μέσω skype και με κέρδισαν τόσο με τις γνώσεις τους όσο και με το ήθος τους». Μολονότι ο κλάδος «ανδροκρατείται», στην ομάδα υπάρχουν και δύο κοπέλες, ενώ αναμένονται άλλα δύο άτομα από Ελλάδα. «Αυτή τη στιγμή βρίσκεται εν εξελίξει η διαδικασία έκδοσης της σχετικής άδειας για να μπορούν να εργάζονται μέσα στις εγκαταστάσεις της NASA».

Συνεπέστατοι στο έργο

Στις εβδομαδιαίες αναφορές τους στη NASA για την πορεία της δουλειάς, οι Έλληνες επιστήμονες αποδεικνύονται... «Άγγλοι». «Είμαστε συνεπείς στο χρονοδιάγραμμα και η NASA είναι ικανοποιημένη από την πρόοδό μας», αναφέρει περιχαρής ο καθηγητής. Οπως επισημαίνει, «στόχος μου είναι να αναδειχθούν τα παιδιά, να εκπαιδευθούν εδώ και εν συνεχεία να μεταλαμπαδεύσουν στην Ελλάδα, όπου θα είναι πλήρως ανταγωνιστικοί, την τεχνογνωσία». Ο Έλληνας καθηγητής κρίνει ότι η χώρα μας θα μπορούσε να δραστηριοποιείται στον εν λόγω τομέα, «δεν είναι οικονομικό το θέμα, αλλά ζήτημα βούλησης».
Ο δρ Παπαδόπουλος προσβλέπει στην κινητοποίηση των σημερινών 25άρηδων μέσω της δικτύωσης των ομογενών ανά την υφήλιο. «Πρέπει όλοι να βοηθήσουμε αυτή τη γενιά να πετύχει», ισχυρίζεται με πάθος ο καθηγητής, που έχει στα σκαριά μια ηλεκτρονική πλατφόρμα που θα συνδέει «μέντορες», μεσήλικες επαγγελματίες ελληνικής καταγωγής με νέους στην Ελλάδα που αναζητούν κατευθύνσεις και πληροφορίες για τη χάραξη της επαγγελματικής τους πορείας, εντός ή εκτός συνόρων.

Πηγή: http://www.skai.gr/news/technology/article/221997/doruforos-me-elliniki-sfragida-sti-nasa/#ixzz2IW86j0bt
Follow us: @skaigr on Twitter | skaigr on Facebook

Παρασκευή, 18 Ιανουαρίου 2013

Η ESA κινητήριος δύναμη στην ενίσχυση του διαστημόπλοιου Orion της NASA



Orion
18 Ιανουαρίου 2013 Στις 16 Ιανουαρίου η ESA συμφώνησε με τη NASA να συνεισφέρει στο διαστημικό σκάφος Orion που προγραμματίζεται να εκτοξευθεί το 2017. Ο τελικός στόχος του Orion θα είναι να μεταφέρει αστροναύτες μέσα στο διάστημα πιο μακριά από ποτέ χρησιμοποιώντας μια μονάδα που βασίζεται στην Ευρωπαϊκή τεχνολογία Αυτόματου Οχήματος Μεταφοράς ( Automated Transfer Vehicle technology ).
Τα Αυτόματα Οχήματα Μεταφοράς ( Automated Transfer Vehicles - ATVs ) εφοδιάζουν το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό από το 2008. Το τέταρτο κατά σειρά, το ATV Albert Einstein , ετοιμάζεται για εκτόξευση στο τρέχον έτος από το Κούρου της Γαλλικής Γουϊάνας.
ATV Edoardo Amaldi
Η μονάδα υπηρεσιών της τεχνολογίας ATV βρίσκεται ακριβώς κάτω από την κάψουλα του πληρώματος του Orion και παρέχει στο διαστημικό σκάφος ώθηση, ισχύ, θερμικό έλεγχο, καθώς επίσης και νερό και φυσικό αέριο για τους αστροναύτες στην μονάδα διαμονής τους.
Αυτή η συνεργασία μεταξύ της ESA και της NASA αποτελεί συνέχεια του πνεύματος διεθνούς συνεργασίας, το οποίο αποτελεί το θεμέλιο του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.
Το ATV είναι ένα πολυδιάστατο και ευέλικτο επίτευγμα της ευρωπαϊκής τεχνολογίας το οποίο εκτελεί πολλές λειτουργίες κατά τη διάρκεια μιας αποστολής στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Το διαστημικό όχημα δίνει επιπλέον προώθηση στο Σταθμό ενώ μπορεί να ωθήσει ακόμη και το τροχιακό συγκρότημα έξω από την πορεία των διαστημικών συντριμμιών.  Όταν είναι προσδεδεμένο στο σταθμό, το ATV γίνεται ένα επιπλέον εξάρτημα που εξυπηρετεί τους αστροναύτες. Τέλος, στο πέρας της αποστολής του, αφήνει το Διαστημικό Σταθμό χρησιμοποιώντας τα υλικά των αποβλήτων.
"Το ATV έχει αποδείξει την αξία του σε τρεις άψογες αποστολές στο Διαστημικό Σταθμό και αυτή η συμφωνία αποτελεί μια ακόμη επιβεβαίωση ότι η Ευρώπη χτίζει προηγμένα και αξιόπιστα διαστημόπλοια", δήλωσε ο Nico Dettmann , επικεφαλής του προγράμματος παραγωγής του ATV .
Orion
Ο  Thomas Reiter , Διευθυντής των Επανδρωμένων Διαστημικών Πτήσεων και Επιχειρήσεων της ESA λέει: "Η απόφαση της NASA να συνεργαστεί με την ESA στα πλαίσια του συνεργατικού τους προγράμματος εξερεύνησης, είναι μια ισχυρή ένδειξη εμπιστοσύνης στις δυνατότητες της ESA και για την ESA είναι ένα μια σημαντική συμβολή για την ανθρώπινη εξερεύνηση. "
Ο Dan Dumbacher , αναπληρωτής βοηθός διοίκησης για την ανάπτυξη συστημάτων εξερεύνησης στα κεντρικά γραφεία της NASA στην Ουάσιγκτον, συμφωνεί: "Το γεγονός ότι είμαστε έτοιμοι να ξεκινήσουμε την ενσωμάτωση σχεδίων της ESA στη μονάδα εφαρμογών του Orion αποτελεί μια απόδειξη της μηχανικής προόδου που έχει γίνει μέχρι σήμερα."
Η πρώτη αποστολή του Orion θα είναι μια μη επανδρωμένη σεληνιακή προσέγγιση το 2017 και θα επιστρέψει στην ατμόσφαιρα της Γης με ταχύτητα 11 χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο – που αποτελεί τη γρηγορότερη επανείσοδο στη Γη που έγινε ποτέ.
Παρακολουθήστε - ακριβώς από κάτω - μια επανάληψη της συνέντευξης Τύπου.