Τρίτη, 30 Οκτωβρίου 2012

printer friendly page Saturn’s visible storm Ορατά σημάδια της καταιγίδας στην ατμόσφαιρα του Κρόνου Τα σημάδια της μεγάλης καταιγίδας στον Κρόνο παραμένουν ορατά

printer friendly page
Saturn’s visible storm

Ορατά σημάδια της καταιγίδας στην ατμόσφαιρα του Κρόνου

 
30 October 2012
H ικανότητες του διεθνoύς διαστημοπλοίου Cassini να ανιχνεύει θερμότητα σε συνδυασμό με τις παρατηρήσεις δύο επίγειων τηλεσκοπίων έχουν προσφέρει μία πρώτη ματιά στις συνέπειες της μεγάλης καταιγίδας στον Κρόνο την άνοιξη του 2011. Ένας τεραστίων διαστάσεων στρόβιλος, μη ορατός με γυμνό μάτι, παραμένει πολύ καιρό αφότου η καταιγίδα έχει υποχωρήσει.

Οι επίγειες παρατηρήσεις συλλέχθηκαν από το «Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο» (Very Large Telescope) του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου (European Southern Observatory) και το υπερύθρο τηλεσκόπιο της NASA στην κορυφή του όρους Mauna Kea στην Χαβάη.
Οι πολύπλοκοι σχηματισμοί νεφών που παρατηρήθηκαν στην ατμόσφαιρα του Κρόνου κάλυπταν από μικρά μέχρι μεσαία πλάτη, ενώ ξεπερνούσαν τη φαντασία ερασιτέχνων όσο και επαγγελματιών αστρονόμων από την πρώτη εμφάνισή τους το Δεκέμβριο του 2010 μέχρι τα μέσα του 2011.
Νεότερες μελέτες οι οποίες εστιάζουν στη θερμοκρασία, τους ανέμους και τη σύσταση της ατμόσφαιρας του Κρόνου καταδεικνύουν ότι φαντασμαγορικοί σχηματισμοί νεφών ήταν μονάχα ένα μικρό κομμάτι της ιστορίας της ξεχωριστής αυτής καταιγίδας στον Κρόνο.
Το μεγαλύτερο μέρος της δραστηριότητας στην ατμόσφαιρα του πλανήτη δεν είναι ορατό με συνήθεις οπτικά τηλεσκόπια, ενώ όσα την ακολούθησαν έχουν αφήσει τα σημάδια τους μέχρι σήμερα.  


Η εξέλιξη πηγών υπέρυθρης ακτινοβολίας στη διάρκεια της «ανοιξιάτικης» καταιγίδας στον Κρόνο
 

«Είναι η πρώτη φορά που ένα παρόμοιο φαινόμενο παρατηρείται σε ένα πλανήτη του Ηλιακού Συστήματος,» σημείωσε ο Leigh Fletcher από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο πρώτος συγγραφέας της δημοσίευσης στο επιστημονικό περιοδικό Icarus. «Είναι εξαιρετικά ασυνήθιστο, καθώς ο στρόβιλος είναι ορατός μονάχα στην υπέρυθρη περιοχή του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος – δεν μπορούμε να το διακρίνουμε κοιτώντας απλά τα νέφη που καλύπτουν τον πλανήτη Κρόνο.»
Αφότου η καταιγίδα ξέσπασε στο ταραχώδες στρώμα νεφών της τροπόσφαιρας, κύματα ενέργειας διαδόθηκαν εκατοντάδες χιλιόμετρα προς τα πάνω, αφήνοντας μέρος της ενέργειάς τους σε δύο τεράστιες στήλες θερμού αέρα που υψώνονταν μέσα στη στρατόσφαιρα.
Οι στήλες αναμένονταν να διαλυθούν καθώς μειωνόταν η θερμοκρασία του αέρα στο εσωτερικό τους. Αλλά, στο τέλος του Απριλίου 2011, όταν λαμπρά νέφη περιτριγύρισαν τον πλανήτη, οι στήλες ενισχυμένες πια σχημάτισαν μία δίνη που οι διαστάσεις της ξεπερνούσαν της κόκκινης κηλίδας του Δία.
Η θερμοκρασία στο εσωτερικό της δίνης ξεπερνούσε κάθε προσδοκία, καθώς υπολογίστηκε 80ºC μεγαλύτερη από την ατμόσφαιρα που την περιέβαλε. Παράλληλα, σημαντικές αέριες μάζες αιθυλένιου και ακετυλένιου ανιχνεύτηκαν να εισχωρούν στο εσωτερικό της.
 

Μία διαφορετική ματιά στην καταιγίδα του Κρόνου

 

Σαν την τεράστια κόκκινη κηλίδα που διακρίνεται στην ατμόσφαιρα του Δία, ο στρόβιλος διατρέχει την ατμόσφαιρα του Κρόνου, ενώ οι ισχυροί άνεμοι που πνέουν γύρω του επιτρέπουν να διατηρεί διαφορετική χημική σύσταση και εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες. «Ο στρόβιλος στο Δία έχει τις ρίζες του βαθιά στην τυρβώδη περιοχή όπου διαμορφώνεται ο καιρός του, ενώ ο τεραστίων διαστάσεων στρόβιλος στον Κρόνο έχει σχηματιστεί στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του, όπου παρόμοια φαινόμενα δεν αναμένονται να παρατηρηθούν.»
«Παρά τις πολλές ομοιότητες μεταξύ των δύο στροβίλων, ο μηχανισμός που κρύβεται πίσω από το σχηματισμό τους και ο χρόνος ζωής τους διαφέρει πάρα πολύ,» συνέχισε ο Δρ Fletcher.
Από τη μία, ο στρόβιλος στην ατμόσφαιρα του Δία σχηματίστηκε πριν από περισσότερα από 300 χρόνια και από την άλλη, ο στρόβιλος στον Κρόνο αφού σχηματίστηκε τον Μάιο του 2011 και περιφερόταν κάθε 120 ημέρες γύρω από τον πλανήτη, έχει αρχίσει να εξασθενεί. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι μέχρι το τέλος του 2013 θα έχει εξαφανιστεί.
Το ερώτημα όμως που τίθεται είναι εάν η ενέργεια που είχε συσσωρευθεί στην ατμόσφαιρα του Κρόνου και οδήγησε στο ξέσπασμα της ισχυρής καταιγίδας έχει διασκορπιστεί ή θα πρέπει να αναμένουμε παρόμοια φαινόμενα στο μέλλον.
Το ξέσπασμα της καταιγίδας στο βόρειο ημισφαίριο του πλανήτη όταν ήταν ακόμα άνοιξη είχε αιφνιδιάσει τους παρατηρητές, καθώς δεν αναμένονταν παρά πολλά χρόνια αργότερα ένα θυελλώδες καλοκαίρι.
«Εκείνο που κάνει τη διαστημική αποστολή Cassini ξεχωριστή είναι το γεγονός ότι θα βρίσκεται γύρω από τον Κρόνο και θα συλλέγει παρατηρήσεις μέχρι το θερινό ηλιοστάσιο του 2017. Εάν ένα δεύτερο γεγονός τέτοιας κλίμακας συμβεί, θα είμαστε εκεί να το παρατηρήσουμε,» τόνισε ο Nicolas Altobelli ένας από τους επιστήμονες της ESA που εργάζεται στο πρόγραμμα Cassini.

Δευτέρα, 22 Οκτωβρίου 2012

Competition winners attend Integral anniversary event




 
22 October 2012
The winners of ESA’s ‘Explore the high-energy Universe’ competition attended the Integral workshop in Paris last Wednesday to present their winning entries to the science community.

The workshop marked the 10th anniversary of the launch of ESA’s gamma-ray observatory.

Secondary school students were invited to choose from four projects relating to Integral in which they were challenged to Observe, Research, Design, or Build.  


Photograph of winners
The projects were designed to allow students to experience a variety of roles relevant to space science, from engineering to scientific research and astronomical observations. More information regarding the projects can be found by following the links on the right.

The overall winners for each project were:
Observe:
Ábel Ságodi (The Netherlands)
Research:
Benjamin Fischer (Germany)
Design:
Rafał Kozik, Jakub Porębski, Łukasz Kordas, Marcin Kordas (Poland)
Build:
Olivia van Herteryck (Belgium/UK)

The students attended the morning science session of the workshop on 17th October and were introduced to the Integral community and presented with their certificates by Christoph Winkler, the Integral Project Scientist:

"I am impressed by both the number and the quality of the entries that we received. It is clear that there are many talented young people interested in space science and astronomy."
 


Display of the winning entries
Afterwards, the students had the opportunity to display their winning entries and discuss their projects with the scientists.

The winners’ trip included other science activities such as a visit to the Cité des Sciences et de l’Industrie museum and planetarium, and a tour of the Paris Observatory.

If this article has inspired you, or your school, to participate in an ESA competition, please check the ESA webpages. Current competitions include the ‘Cassini scientist for a day’ competition for students and the Odysseus competition for schools.
 

Contact us

If you have any questions about the competition or want to know more about Science Education at ESA, contact Joanna Holt at SciEdu @ esa.int.
 

Ξαναβρέθηκε χαμένος αστεροειδής με λίγη βοήθεια από την ESA


Asteroid 2008SE85 rediscovered through ESA's SSA programme
O αστεροειδής 2008SE85

22 October 2012
Ένας ενδεχομένως επικίνδυνος αστεροειδής που είχε κάποτε βρεθεί και στη συνέχεια χάθηκε, ανακαλύφθηκε ξανά και η τροχιά του επιβεβαιώθηκε από έναν ερασιτέχνη αστρονόμο που εργάζεται στο πρόγραμμα της ESA για τους κινδύνους του διαστήματος. Το αντικείμενο αυτό διαμέτρου μισού χιλιομέτρου δεν πρόκειται να απειλήσει τη Γη σύντομα.

Ο ερασιτέχνης αστρονόμος Erwin Schwab, από τη Γερμανία, ξεκίνησε την αναζήτηση αστεροειδών τον Σεπτέμβριο κατά τη διάρκεια της τακτικής παρακολούθησης στον επίγειο οπτικό σταθμό της ESA στην Τενερίφη της Ισπανίας, στα πλαίσια του Space Situational Awareness προγράμματος του οργανισμού που σκοπό έχει την παρακολούθηση του διαστημικού περιβάλλοντος της Γης.
Ήταν αποφασισμένος να ανακαλύψει εκ νέου το αντικείμενο, το οποίο είναι γνωστό με την ονομασία 2008SE85 στον κατάλογο.
Ο δυνητικά επικίνδυνος αστεροειδής 2008SE85 είχε ανακαλυφθεί το Σεπτέμβριο του 2008 από το Catalina Sky Survey και μπορούσε να παρατηρηθεί από λίγα παρατηρητήρια μέχρι τον Οκτώβρη του 2008.  

Ο αστεροειδής που θεωρούταν χαμένος

Από τότε, όμως, κανείς δεν είχε παρατηρήσει το αντικείμενο και οι προβλέψεις για την τρέχουσα θέση του ήταν τόσο ανακριβείς που το αντικείμενο θεωρούταν «χαμένο».
 


Ο αστεροειδής  2008SE85 που βρέθηκε ξανά μέσω του ESASSA

Η τροχιά του 2008SE85
Για να αναζητήσει το αντικείμενο, ο Erwin σχεδίασε την ακολουθία των παρατηρήσεών του εντός της περιοχής αβεβαιότητας της προβλεπόμενης θέσης του. Μετά από λίγες ώρες μόνο, το βρήκε περίπου 2 μοίρες - τέσσερις φορές το φαινόμενο μέγεθος της Σελήνης - μακριά από την προβλεπόμενη θέση του. «Βρήκα το αντικείμενο το απόγευμα του Σαββάτου 15 Σεπτεμβρίου, καθώς ανέτρεχα στις εικόνες στον υπολογιστή μου,» λέει ο Erwin.
«Μετά το είδα ξανά στις 01:30 την Κυριακή το πρωί - και ήταν τα γενέθλια μου! Ήταν ένα από τα ωραιότερα δώρα γενεθλίων.»
 

Αυτές οι νέες παρατηρήσεις του περίπου 500 μέτρων διαμέτρου αστεροειδή θα επιτρέψουν με πολύ πιο ακριβή τρόπο τον προσδιορισμό της τροχιάς του και θα βοηθήσουν να επιβεβαιωθεί πως δεν αποτελεί απειλή για τη Γη τα επόμενα χρόνια.
Σήμερα είναι γνωστοί περίπου 1300 δυνητικά επικίνδυνοι αστεροειδείς που πλησιάζουν τη Γη σε απόσταση μικρότερη από τα 7 εκατομμύρια χιλιόμετρα.
Όταν ανακαλύπτεται ένας νέος αστεροειδής, πρέπει να συνεχιστεί η παρατήρησή του για τις επόμενες ώρες και έπειτα από ημέρες παρατήρησης μπορεί να βεβαιωθεί πως δεν χάνεται η οπτική επαφή με το ουράνιο αυτό αντικείμενο.
 

Το Αμερικάνικο Κέντρο Μικρών Πλανητών αναγνωρίζει την εύρεση

Στοιχεία της θέσης αστεροειδών συλλέγονται από παρατηρητές σε όλο τον κόσμο μέσω του Κέντρου Μικρών Πλανητών (Minor Planet Center) το οποίο έχει έδρα τις ΗΠΑ και αναγνώρισε την εκ νέου ανακάλυψη του 2008SE85 με την έκδοση μίας Ηλεκτρονικής Εγκυκλίου Μικρών Πλανητών όπου ανακοινώνονται οι νέες παρατηρήσεις.
 


Το τηλεσκόπιο OGS
1m telescope at ESA's Optical Ground Station

«Οι παρατηρήσεις αυτές ήταν αποτέλεσμα της στενής συνεργασίας που διατηρούμε με έναν αριθμό έμπειρων ερασιτεχνών παρατηρητών,» εξηγεί ο Detlef Koschny, επικεφαλής του τμήματος του προγράμματος Space Situational Awareness που είναι αφιερωμένο σε κοντινά στη Γη αντικείμενα. «Δεν είναι η πρώτη φορά που η συνεργασία μας με ερασιτέχνες παρατηρητές έχει σημειώσει τέτοια επιτυχία. Την προηγούμενη χρονιά, μέλη του παρατηρητηρίου Teide, που ανήκει στο Tenerife Asteroid Survey και ηγείται ο Matthias Busch από το Heppenheim της Γερμανίας, ανακάλυψαν δύο νέα κοντινά στη Γη αντικείμενα στα πλαίσια της συνεργασίας τους με το πρόγραμμα παρατήρησης μας.»

Ένας νέος δορυφόρος της ESA θα μελετήσει μακρινούς πλανήτες




Καλλιτεχνική απεικόνιση του δορυφόρου Cheops

22 October 2012
Πλανήτες που περιφέρονται γύρω από κοντινούς αστέρες θα είναι το αντικείμενο της νέας διαστημικής αποστολής που ανακοίνωσε η ESA την περασμένη Παρασκευή. Ο δορυφόρος που φέρει το όνομα Cheops αναμένεται να είναι έτοιμος για εκτόξευση το 2017.

Ο Cheops πήρε το όνομά του από τα αρχικά των λέξεων CHaracterising ExOPlanets Satellite και στόχος του είναι γειτονικοί αστέρες γύρω από τους οποίους είναι γνωστό ότι περιφέρονται πλανήτες.
Σε μετρήσεις πολύ μεγάλης ακρίβειας της λαμπρότητας των αστέρων, οι επιστήμονες θα αναζητήσουν τα σημάδια που αφήνουν οι πλανήτες καθώς διαβαίνουν μπροστά τους.
Από την άλλη, οι παρατηρήσεις που θα συγκεντρώσει θα βοηθήσουν στον ακριβή προσδιορισμό της ακτίνας του κάθε πλανήτη. Για εκείνους τους πλανήτες που είναι γνωστή η μάζα τους, στη συνέχεια θα υπολογιστεί η πυκνότητά.
Οι τρεις παράμετροι που προσφέρουν στοιχεία για την εσωτερική δομή τους θα βοηθήσουν τους επιστήμονες να κατανοήσουν το σχηματισμό πλανητών με μάζα λίγο μεγαλύτερη από τη Γη μέχρι το μέγεθος του πλανήτη Ποσειδώνα.
Επιπλέον, θα βοηθήσουν να εντοπιστούν πλανήτες που διαθέτουν ατμόσφαιρα και εμποδίζουν άλλους πλανήτες να διαφύγουν από την έλξη του κεντρικού αστέρα στη διάρκεια των πρώτων στάδιων σχηματισμού του πλανητικού συστήματος.  



Planet transit in front of a star
 
Η διάβαση ενός πλανήτη μπροστά από αστέρα
Ο Cheops είναι ο πρώτος δορυφόρος μίας νέας σειράς μικρού μεγέθους διαστημικών αποστολών που περιλαμβάνει του επιστημονικό πρόγραμμα που σχεδιάζει η ESA.
«Εστιάζοντας σε συγκεκριμένους αστέρες και τους πλανήτες γύρω τους, ο Cheops θα επιτρέψει τη συγκριτική μελέτη πλανητών με μέγεθος μεγαλύτερο από τη Γη με ακρίβεια που δεν θα μπορούσε να επιτευχθεί από το έδαφος,» εξηγεί ο καθηγητής Alvaro Giménez-Cañete, ο οποίος ηγείται του προγράμματος 'Επιστήμη και ρομποτική εξερεύνηση' της ESA.
«H πρόσταση για τον Cheops επιλέχθηκε ανάμεσα σε 26 άλλες που είχαν κατατεθεί μετά την δημοσιοποίηση τον περασμένο Μάρτιο της προκήρυξης για μικρού μεγέθους αποστολές. Ο αριθμός των προτάσεων μαρτυράει το ενδιαφέρον της επιστημονικής κοινότητας για αποστολές που θα είναι εστιασμένες σε επιστημονικά ερωτήματα που παραμένουν ακόμα ανοιχτά.»
Οι διαστημικές αποστολές που σχεδιάζονται για το μέλλον θα πρέπει να είναι χαμηλού κόστους, ο χρόνος προετοιμασίας τους να είναι μικρός έτσι ώστε να μπορούν να ανταποκριθούν στις νέες ιδέες που εμφανίζονται στην επιστημονική κοινότητα.
Με το επιστημονικό ερώτημα που κάθε μία θα αναζητήσει απάντηση, οι μικρού μεγέθους αποστολές θα συμπληρώνουν μεσαίου και μεγάλου μεγέθους αποστολές του επιστημονικού προγράμματος της ESA.
Για την κατασκευή του Cheops θα συνεργαστούν η ESA και η Ελβετία, ενώ ένας αριθμός από κράτη μέλη της ΕSA θα συνεισφέρουν.
«Η συνεργασία αυτή ακολουθεί μία παράδοση 40 χρόνων επιτυχιών, οι οποίες έχουν φέρει την Ελβετική ερευνητική κοινότητα και βιομηχανία στην πρώτη γραμμή της επιστήμης του διαστήματος,» σημειώσε ο καθηγητής Willy Benz, του Πανεπιστημίου της Βέρνης.
Η νέα αποστολή θα συγκεντρώσει παρατηρήσεις που θα χρησιμοποιηθούν για τον εντοπισμό εξωπλανητών που διαθέτουν ατμόσφαιρα οι οποίοι με τη σειρά τους θα αποτελέσουν το αντικείμενο μελέτης μίας νέας γενιάς τηλεσκοπίων, μεταξύ των οποίων το μεγαλύτερο επίγειο τηλεσκόπιο που κατασκευάζεται στην Ευρώπη και διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb Space.
Ο δορυφόρος Cheops θα τοποθετηθεί σε ύψος 800 χιλιομέτρων πάνω από τη Γη, σε τροχιά συγχρονισμένη με τον Ήλιο. Η αποστολή του θα έχει διάρκεια 3.5 χρόνια και τα μέλη της επιστημονικής κοινότητας θα μπορούν να αποκτήσουν το δικαίωμα να τον χρησιμοποιήσουν για ορισμένο χρονικό διάστημα για να πραγματοποιήσουν παρατηρήσεις.
Για περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να απευθυνθείτε στο:

ESA Media Relations Office
Communication Department

Tηλ: + 33 1 53 69 72 99
Fax
: + 33 1 53 69 76 90
Email
: media@esa.int

Κυριακή, 14 Οκτωβρίου 2012

H 6η Ημέρα της γής έχει θέμα * Ουδέτερη υποβάθμιση της γης - μία απάντηση στους στόχους του 2020 Aichi*


Ο καλύτερος καλλιεργητής του κόσμου

Γειά σας  !!!
Ευχαριστώ πολύ τους *ερευνητές* που μου αφιερώνουν άρθρο!
Πρώτη φορά ήρθαν εδώ κάτω δημοσιογράφοι για μένα - για τη βράβευση –βλέπετε.
Και να σου, άστραψαν το φλας, και να οι κάμερες και ….μεγάλα μεγαλεία σας λέω.
Ελπίζω να γίνω και πρωτοσέλιδο στο

Κυριακή, 7 Οκτωβρίου 2012



Σήμερα Κυριακή 7 Οκτωβρίου η Google τιμά τον μεγάλο φυσικό επιστήμονα Νίλς Μπόρ - Niels Bohr - με αφορμή τα 127 χρόνια από τη γέννησή του.
Το σημερινό Google Doodle αναδεικνύει τη συμβολή του στην επιστήμη και δείχνει το ατομικό μοντέλο Bohr. Αυτό το μοντέλο Bohr, το οποίο εισήγαγε το 1913, ήταν μια ριζική διαφοροποίηση και συμβολή του από τις προηγούμενες περιγραφές του ατόμου και έδειξε ότι το άτομο ως ένα με ένα μικρό πυρήνα που περιβάλλεται από ηλεκτρόνια που κινούνται σε κυκλικές τροχιές σε μια δομή παρόμοια με το ηλιακό σύστημα, με ηλεκτροστατικές δυνάμεις να παρέχουν έλξη  και όχι βαρύτητα.
Σκέφθηκε να συνδυάσει το μοντέλο του τελευταίου για τη δομή του ατόμου (όπου τα αρνητικά φορτισμένα και ελαφρά ηλεκτρόνια περιφέρονται γύρω από τον θετικά φορτισμένο και βαρύ πυρήνα) με τη Κβαντική Θεωρία του Μαξ Πλανκ. Ο Μπορ υπέθεσε στη θεωρία του ότι (α) το ηλεκτρόνιο μπορεί να ακολουθεί μόνον ορισμένες τροχιές, και όχι οποιεσδήποτε, και (β) το ηλεκτρόνιο ακτινοβολεί όχι συνεχώς, όπως ήταν η ως τότε κρατούσα άποψη, αλλά μόνο όταν αλλάζει τροχιά.
Ερμήνευσε όλες τις φασματικές γραμμές που εκπέμπει το υδρογόνο με αυτή την θεωρία, και για τη θεωρητική του αυτή εργασία τιμήθηκε με το Βραβείο Νόμπελ Φυσικής το 1922.
Ο Νίλς Μπόρ ήταν Δανός φυσικός που γεννήθηκε στις 7 Οκτωβρίου 1885 . Σπούδασε στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης και είχε θεμελιώδεις συνεισφορές στην κατανόηση της ατομικής δομής και της κβαντικής μηχανικής. Τιμήθηκε με το Βραβείο Νόμπελ Φυσικής 1922 "για τις υπηρεσίες του στην έρευνα της δομής των ατόμων και της ακτινοβολίας που προέρχονται από αυτά"

Διάσημες στο χώρο της φυσικής είναι οι αντιπαραθέσεις του με τον Άλμπερτ Αϊνστάιν σχετικά με την τότε νέα κβαντική μηχανική. Ήταν επίσης μέλος της ομάδας των φυσικών που εργάζονταν στο πρόγραμμα Μανχάτταν για την κατασκευή της πρώτης ατομικής βόμβας.
Ο γιος του, Άαγκε (Aage Bohr 1922-2009), ήταν επίσης φυσικός και τιμήθηκε με Νόμπελ το 1975 για τις έρευνές του σχετικά με τη δομή του πυρήνα των ατόμων

Ντίνα Κ.