Δευτέρα, 30 Μαΐου 2011

Καλώς ήρθες πίσω στη Γη, Paolo!



Paolo at the media conference on 26 May 2011

O Iταλός αστροναύτης Paolo Nespoli επέστρεψε στη Γη την περασμένη Τρίτη 24 Μαΐου, έπειτα από 159 ημέρες παραμονής στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Δύο ημέρες αργότερα, την Πέμπτη 26 Μαΐου βρέθηκε πάλι στα φώτα της δημοσιότητας στην πρώτη συνέντευξη τύπου που παραχώρησε.

Μίλησε χαμογελαστός για το ταξίδι της επιστροφής μαζί με την Αμερικανίδα αστροναύτη Cady Coleman και το Ρώσο κοσμοναύτη Dmitri Kondratyev, αλλά και την αίσθηση της βαρύτητας που δεν είχε νιώσει από τον Δεκέμβριο, οπότε ξεκίνησε η αποστολή MagISStra.
«'Ηταν μία πραγματικά ξεχωριστή εμπειρία,» είπε ο Paolo στους δημοσιογράφους όταν τον ρώτησαν για το ταξίδι του. «Μετά τις ημέρες ηρεμίας στο διάστημα, το ταξίδι της επιστροφής ήταν πολύ σύντομο και βίαιο – σαν να δεχόμασταν τα απανωτά χτυπήματα ενός γιγάντιου σφυριού.»  


Ένα τελευταίο αντίο μετά την είσοδό τους στο διαστημόπλοιο Soyuz
Ο Paolo και οι δύο συνταξιδιώτες του επιβιβάστηκαν στο διαστημόπλοιο Soyuz το βράδυ της Δευτέρας και αναχώρησαν από το διαστημικό σταθμό στις 00.35 ώρα Ελλάδας. Το ταξίδι τους κράτησε περίπου δύο ώρες και ολοκληρώθηκε με την ασφαλή προσεδάφιση του διαστημόπλοιου στη στέπα του Καζακστάν.
Μετά από μία σύντομη ανάπαυλα που τους επέτρεψε να απολαύσουν το ανοιξιάτικο πρωϊνό, δέχτηκαν τη βοήθεια της ομάδας ιατρών που τους περίμεναν για να βγουν από το διαστημόπλοιο με τον Ιταλό αστροναύτη τελευταίο.
 

Soyuz spacecraft docked to Station

Το διαστημόπλοιο Soyuz προσδεμένο στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό
Ένας ιατρικός έλεγχος συνηθίζεται αμέσως μετά την προσεδάφιση, καθώς οι αστροναύτες δέχονται τρομακτική πίεση κατά την είσοδο του διαστημόπλοιου στην ατμόσφαιρα της Γης και αισθάνονται αδύναμοι να υπερνικήσουν την ισχυρή βαρυτική έλξη που δέχονται από τη Γη.
«Λόγω της απότομης επιβράδυνσης του διαστημόπλοιου, αντιμετώπισα δυσκολίες στην αναπνοή. Θυμάμαι πως προσπαθούσα να ανασηκώσω το κεφάλι μου για να αναπνεύσω, αλλά δεν μπορούσα γιατί καταλάμβανα κάθε χιλιοστό χώρου στο εσωτερικό της κάψουλας,» λέει ο Paolo.
 


Το διαστημόπλοιο Soyuz προσγειώθηκε με τη βοήθεια αλεξιπτώτου
Το διαστημόπλοιο Soyuz παρείχε την απαραίτητη ασφάλεια, αλλά όχι τις καλύτερες συνθήκες για το ταξίδι πίσω στη Γη. Χρειάζεται δύο ημέρες για να φτάσει στο διαστημικό σταθμό, ενώ αντίθετα, το ταξίδι της επιστροφής δεν διαρκεί περισσότερο από μερικές ώρες.
Στις 04.30 ώρα Ελλάδας, πυροδοτήθηκε ο κεντρικός κινητήρας του διαστημοπλοίου Soyuz για περίπου τέσσερα λεπτά έτσι ώστε να ξεκινήσει η κάθοδος. Παράλληλα, τα συστήματα πλοήγησης και άλλες λειτουργίες του διαστημοπλοίου απενεργοποιήθηκαν.
 


Σωστικά συνεργεία σπεύδουν στο διαστημόπλοιο Soyuz που έχει προσεδαφιστεί
Το τριμελές πλήρωμα άρχισε στις 05.03 ώρα Ελλάδος να νιώθει την τριβή που αναπτύχθηκε με το αραιό αέριο της ανώτερης ατμόσφαιρας και επιβράδυνε την πτώση του διαστημοπλοίου. Η επιβράδυνση σταδιακά αυξήθηκε καθώς το διαστημόπλοιο συνάντησε τα πιο πυκνά κατώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας.
Στις 05.11 ώρα Ελλάδος άνοιξε το πρώτο αλεξίπτωτο που μείωσε την ταχύτητα του διαστημοπλοίου όσο απαιτούταν πριν να ανοίξει το κυρίως αλεξίπτωτο. Η κίνηση του διαστημοπλοίου έγινε ασταθής και άρχισε να περιστρέφεται μέχρι το κυρίως αλεξίπτωτο να ανοίξει πλήρως.
 


Οι τρεις αστροναύτες στο εσωτερικό του διαστημοπλοίου Soyuz
Στα τελευταία 10 χιλιόμετρα από την επιφάνεια της Γης, οι τρεις αστροναύτες ένιωσαν την δύναμη της βαρύτητας να υπερνικά όλες τις άλλες δυνάμεις που αναπτύχθηκαν κατά την είσοδο στην ατμόσφαιρα και το διαστημόπλοιο να ταλαντεύεται κάτω από το αλεξίπτωτο.
Το διαστημόπλοιο προσεδαφίστηκε με απόλυτη ακρίβεια στις 05.27 ώρα Ελλάδος στη θέση που είχε προβλεφθεί στη στέπα του Καζακστάν. Δεν υπήρχε πια καμία αμφιβολία, βρισκόταν ασφαλείς σε στέρεο έδαφος.
 


Δοκιμάζοντας το κάθισμα του διαστημοπλοίου Soyuz με την ειδική στολή Sokol
Όταν οι συνθήκες είναι ιδανικές, όπως το πρωί της Τρίτης που δεν υπήρχε δυνατός αέρας, το διαστημόπλοιο προσεγγίζει την επιφάνεια της Γης με κατεύθυνση που επιτρέπει την πυροδότηση των πυραύλων του προκειμένου η πρόσκρουση με το έδαφος να είναι ομαλή.
Οι διαστάσεις του διαστημοπλοίου είναι ιδιαίτερα μικρές και μονάχα κάτω από συνθήκες έλλειψης βαρύτητας δίνει την ξευδαίσθηση ότι είναι μεγαλύτερες. Ωστόσο, οι τρεις αστροναύτες ήταν πολύ εξασθενημένοι από την πολύμηνη παραμονή τους στο διάστημα που με δυσκολία καταφέραν να βγουν φορώντας την ειδική στολή τους.
Στη διάρκεια της παραμονής τους στο διάστημα, οι αστροναύτες μπορεί να «ψηλώσουν» αρκετά εκατοστά. Η σπονδυλική τους στήλη, η οποία έχει μία ελαφριά κλίση στη Γη, επιμηκύνεται σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας καθώς οι μεσοσπονδύλιοι χόνδροι χαλαρώνουν.
Αυτή είναι και η πηγή πόνων που νιώθουν τις πρώτες ημέρες στο διάστημα, όσο και μετά την επιστροφή τους στη Γη. Η επιμήκυνση της σπονδυλικής στήλης λαμβάνεται ακόμα υπόψη στο σχεδιασμό των καθισμάτων του διαστημοπλοίου. Κατά την είσοδο στην ατμόσφαιρα της Γης, οι δυνάμεις που αναπτύσσονται όμως είναι τόσο ισχυρές, που αισθάνονται άβολα.
Τα τελευταία λόγια του Paolo στο Twitter, λίγο πριν να ξεκινήσει το ταξίδι της επιστροφής, ήταν: «Αφήνω πίσω μου το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και επιστρέφω σπίτι ακολουθώντας μία δύσκολη διαδρομή.» Και το ταξίδι του ήταν δύσκολο και συναρπαστικό!
 
Καλώς ήρθες πίσω στη Γη, Paolo. Η αποστολή MagISStra ολοκληρωθηκε με μεγάλη επιτυχία!
  http://www.esa.int/esaCP/SEMSYH58BOG_Greece_0.html
 

Δευτέρα, 23 Μαΐου 2011

Η Ελλάδα από το διάστημα: εισιτήριο με το καραβάκι της άγονης γραμμής


printer friendly page

Πέτρα και φως σε γαλάζιο φόντο
 
23 May 2011
Εκεί που θαρρείς ότι σμήγει το γαλάζιο του ουρανού και του αρχιπελάγους στην τελευταία φωτογραφία που έστειλε ο Ιταλός αστροναύτης Paolo Nespoli από τα Δωδεκάνησα, ξεχωρίζει ο μικρός παράδεισος της Χάλκης.
 
Η γεωγραφική της θέση, σε συνδυασμό με τις ακτοπλοϊκές συνδέσεις, έχει οδηγήσει εδώ και χρόνια τη Χάλκη στην απομόνωση. Αυτό έχει όμως ευεργετικές επιδράσεις στο τοπίο του νησιού που παραμένει παρθένο μέχρι σήμερα.  
 
Παρά την πέτρα που κυριαρχεί, οι απαλές γραμμές των βουνών και των χαμηλότερων λόφων σαγηνεύουν, ενώ οι μικρές διαστάσεις σε κάνουν να νιώθεις οικεία από την πρώτη στιγμή που πατάς το πόδι σου στο νησί.
Οι τολμηροί ταξιδιώτες της άγονης γραμμής που την έχουν ανακαλύψει τη θεωρούν ένα από τα τελευταία καταφύγια ηρεμίας και ανεμελιάς, που κρατά συνάμα επτασφράγιστα τα μυστικά της.
Όσα κι αν έκρυψε ο χρόνος πίσω από κλειστά πορτοπαράθυρα, έρημα χωριά και εκκλησίες, τα μάτια του ταξιδιώτη μπορούν να διακρίνουν την αίγλη που έδωσαν στο νησί οι περιπέτειες των ναυτικών και των σφουγγαράδων τον 19ο αιώνα.
Και δίπλα στη Χάλκη, ένα ακόμα μικρό νησί χωμένο στο δωδεκανησιακό σύμπλεγμα: η Αλιμιά με έναν εκπληκτικό φυσικό όρμο, όπου οι ναυτικοί και τα σκάφη τους που κινδύνευαν από τρικυμίες έβρισκαν καταφύγιο.
Η ταξίδι του Ιταλού αστροναύτη στο διάστημα του χάρισε συναρπαστικές εμπειρίες και δύσκολες στιγμές. Φτάνει όμως στο τέλος του στις 24 Μαΐου όταν θα επιστρέψει στη Γη με ένα διαστημόπλοιο Soyuz, το οποίο θα προσεδαφιστεί στην έρημο του Καζακστάν.
Η αποστολή του στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ξεκίνησε πριν από περίπου έξι μήνες, στη διάρκεια των οποίων συμμετείχε στα γυρίσματα της ταινίας First Flight («Πρώτη πτήση» στα ελληνικά) που το έδωσε τον τίτλο του διευθυντή φωτογραφίας.
 

Κυριακή, 22 Μαΐου 2011

Στα ίχνη ... των κουνουπιών- 2


Download:
 HI-RES JPEG (Size: 919 kb)
H ESA συνεισφέρει «από ψηλά» στην καταπολέμηση των κουνουπιών και της εξάπλωσης ασθενειών που είναι φορείς παρακολουθώντας την αύξηση και τη μετακίνηση των πληθυσμών τους με δορυφόρους και πλήθος εφαρμογών τηλεπικοινωνίας.

Credits: Avia-GIS
 
 
Download:
 HI-RES JPEG (Size: 457 kb)
Η πρωτοβουλία Vecmap σκοπό έχει την παρακολούθηση των πληθυσμών κουνουπιών σε όλη την Ευρώπη με τη βοήθεια δορυφορικών παρατηρήσεων της Γης και πλήθος εφαρμογών τηλεπικοινωνίας. Στο χάρτη απεικονίζεται ο πληθυσμός κουνουπιών στο Βέλγιο.

Credits: Avia-GIS

τα ίχνη ... των κουνουπιών


Η πρωτοβουλία Vecmap σκοπό έχει την παρακολούθηση των πληθυσμών κουνουπιών σε όλη την Ευρώπη. Η προσπάθεια αυτή που ξεκίνησε το 2009 από το Βέλγιο, τη Γαλλία, την Ελβετία, την Ιταλία, τη Μεγάλη Βρετανία και την Ολλανδία είναι εστιασμένη σε κουνούπια φορείς επικίνδυνων ασθενειών για τη δημόσια υγεία.

Για αυτό το λόγο, η πρωτοβουλία Vecmap επεκτείνεται σε περισσότερες Ευρωπαϊκές χώρες όπου οι πληθυσμοί των κουνουπιών θα μελετηθούν δοκιμαστικά στη διάρκεια των θερινών μηνών πριν να αρχίσει η ευρεία χρήση της υπηρεσίας.  


Ο παρουσία κουνουπιών σε μία περιοχή, η αύξηση του πληθυσμού τους και οι κίνδυνοι που εγκυμονούν είναι γενικά δύσκολο να προβλεφθούν. Οι συνθήκες που ευνοούν την αναπαραγωγή τους διαφέρουν από είδος σε είδος. Η λεπτομερής αποτίμηση των περιβαλλοντικών συνθηκών είναι συνεπώς απαραίτητη.
Η ESA έχει προσκαλέσει τρεις ιδιωτικές εταιρείες να συνεισφέρουν στην επέκταση της πρωτοβουλίας Vecmap, αναλαμβάνοντας την επικοινωνία με τους μελλοντικούς χρήστες με συντονιστή το National Institute for Public Health and the Environment (RIVM) στην Ολλανδία.
Οι χάρτες με το βαθμό κινδύνου εξάπλωσης ασθενείων που σχεδιάζονται στα πλαίσια της πρωτοβουλίας Vecmap θα είναι διαθέσιμοι σε όλες τις δημόσιες αρχές και επαγγελματίες.
«Πρόκειται για μία «υπηρεσία μία στάσης» για τη χαρτογράφηση πληθυσμών κουνουπιών,» εξηγεί η Δρ Marieta Braks του εργαστηρίου ιατρικής εντομολογίας στο RIVM.
 
  Συγκεκριμένα, δορυφορικές παρατηρήσεις της Γης συνδυάζονται με μετρήσεις της βλάστησης, της θερμοκρασίας, της υγρασίας και των υδάτινων πόρων από το έδαφος. Οι τελευταίες μεταφέρονται μέσω φορητών υπολογιστών και τηλεφωνικών συσκευών σε μία κεντρική βάση δεδομένων, αφού πρώτα προσδιοριστεί η θέση τους με τη βοήθεια δορυφορικών συστημάτων πλοήγησης.
Της πρωτοβουλίας Vecmap ηγείται η Βελγική εταιρεία Avia-GIS, η οποία ειδικεύεται στη διαχείρηση κινδύνου, ενώ συμμετέχουν ακόμα η Βρετανική εταιρεία ERGO και η γαλλική MEDES. Με δορυφορικές παρατηρήσεις της Γης συνεισφέρει η Βελγική εταιρεία VITO και η Ολλανδική EARS, και την επικοινωνία με τους χρήστες της υπηρεσία το RIVM
http://www.esa.int/esaCP/SEMZXSMSNNG_Greece_0.html
 

 

Παρασκευή, 20 Μαΐου 2011

Το τηλεφώνημα του πάπα στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

printer friendly page

20 May 2011 
Η αυτού αγιότητα, ο πάπας Βενέδικτος Ιστ΄ θα μιλήσει με τους αστροναύτες που βρίσκονται στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το Σάββατο, 21 Μαΐου. Η τηλεφωνική συνομιλία θα πραγματοποιηθεί στις 14.11 ώρα Ελλάδος (13.11 CEST).
 
Tο πρόγραμμα των 12 αστροναυτών του Διεθνή Διαστημικού είναι ιδιαίτερα βαρύ μετά την άφιξη του διαστημικού λεωφορείου Endeavour την περασμένη Τετάρτη. Την επόμενη ημέρα εγκατέστησαν το άλφα μαγνητικό φασματόμετρο AMS-02, και χθες εξήλθαν από το σταθμό για τον πρώτο διαστημικό περίπατο της αποστολής DAMA.

To Σάββατο, σε ένα διάλειμμα από εργασίες συντήρησης και επιστημονικά πειράματα, οι αστροναύτες θα μιλήσουν μέσω τηλεφώνου με την αυτού αγιότητα, τον πάπα Βενέδικτο. Αυτή είναι η πρώτη φορά που ο πάπας θα τηλεφωνήσει στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.
Οι αστροναύτες της ESA, Roberto Vittori και Paolo Nespoli, καθώς και το υπόλοιπο πλήρωμα του σταθμού θα μιλήσουν για συνολικά 20 λεπτά με την αυτού αγιότητα, ο οποίος θα βρίσκεται στην αίθουσα Foconi της βιβλιοθήκης του Βατικανού.
Στην τηλεφωνική συνομιλία θα είναι ακόμα παρόντες ο Thomas Reiter της Διεύθυνσης Επανδρωμένων Πτήσεων της ESA, ο Enrico Saggese, πρόεδρος της Ιταλικής Διαστημικής Υπηρεσίας και ο ταξίαρχος Giuseppe Bernardis της Ιταλικής Πολεμικής Αεροπορίας.  

H τηλεφωνική συνομιλία, η οποία θα πραγμοτοποιηθεί στα αγγλικά, θα μεταδωθεί ζωντανά από δικτυακό τόπο της ESA: www.esa.int . Η αυτού αγιότητα, ο πάπας Βενέδικτος αναμένεται, ωστόσο, να απευθύνεται στους δύο Ιταλούς αστροναύτες της ESA στα ιταλικά.
Εκπρόσωποι των ΜΜΕ προσκαλούνται να παρακολουθήσουν την τηλεφωνική συνομιλία από την αίθουσα Giovanni Paolo II στο τηλεοπτικό κέντρο του Βατικανού. Μετά το τέλος της συνομιλίας, οι δημοσιογράφοι θα έχουν τη δυνατότητα να συναντηθούν και να μιλήσουν με τους συμμετέχοντες. Για την απόκτηση διαπίστευσης, επικοινωνήστε με:
accreditamenti@pressva.va
or cb@pressva.va
- Τηλεοπτικά κανάλια μπορούν να αναζητήσουν πληροφορίες για την αναμετάδοση της τηλεφωνική συνομιλίας από τη σελίδα της ESA: television.esa.int
- Δικτυακοί τόποι μπορούν να αναζητήσουν το σύνδεσμο για την ιστοσελίδα της ESA όπου θα μεταδωθεί ζωντανά η τηλεφωνική συνομιλία: www.livestream.com/eurospaceagency
- Το βίντεο με την τηλεφωνική συνομιλία θα είναι διαθέσιμο από τη Δευτέρα, 23 Μαΐου στο αρχείο της ESA: multimedia.esa.int
- Νεότερα από την τηλεφωνική συνομιλία θα αναρτηθούν στη ιστοσελίδα: www.twitter.com/esa
 
  Για περισσότερες πληροφορίες, μπορείτε να επικοινωνήσετε με:
  ESA Media Relations Office
Communication Department
Tηλ: +33 1 53 69 72 99
Fax: +33 1 53 69 76 90
Email: media@esa.int

 

Κυριακή, 15 Μαΐου 2011

Γαλαξίες νεκρώνονται στη διάρκεια μαινόμενων καταιγίδων

 
Καλλιτεχνική απεικόνιση της εκροής ύλης από ένα γαλαξία
 
15 May 2011
Oι τελευταίες καταγραφές από το υπέρυθρο παρατηρητήριο της ESA, Herschel απεικονίζουν ισχυρούς ανέμους να πνέουν από μακρινούς γαλαξίες απογυμνώνοντάς τους από μόρια και άτομα. Οι επιστήμονες υποπτεύονταν ότι αυτές οι εκροές αεριών μπορεί να στερούν από τους γαλαξίες τα στοιχεία που είναι απαραίτητα για το σχηματισμό νέων αστέρων.
 
Οι μαινόμενοι αυτοί άνεμοι έχουν κάτι το ασυνήθιστο. Η ταχύτητα με την οποία πνέουν υπολογίστηκε ότι ξεπερνάει τα 1.000 km/s, δηλαδή είναι έως 10.000 φορές μεγαλύτερη από την ταχύτητα του ανέμου που αναπτύσσεται στο κέντρο ενός ανεμοστρόβιλου στην επιφάνεια της Γης.
Αυτή είναι η πρώτη φορά που τόσο ισχυροί άνεμοι έχουν παρατηρηθεί σε περισσότερους από ένα γαλαξίες. Η ανακάλυψη αυτή έχει ιδιαίτερη επιστημονική σημασία, επειδή νέοι αστέρες γεννιούνται σε περιοχές όπου συγκεντρώνεται μοριακό αέριο, και οι όποιες εκροές μοριακού αερίου στερούν από το γαλαξία τις πρώτες ύλες που είναι απαραίτητες για το σχηματισμό νέων αστέρων.  

“...κάποιοι γαλαξίες χάνουν το σύνολο του μοριακού αερίου που είναι απαραίτητο για τη γέννεση νέων αστέρων σε ένα εκατομμύριο χρόνια...”
«Με το παρατηρητήριο Herschel, έχουμε τη δυνατότητα να μελετήσουμε με κάθε λεπτομέρεια τις εκροές μοριακού αερίου και να κατανοήσουμε το ρόλο τους στην εξέλιξη ενός γαλαξία,» δήλωσε ο Eckhard Sturm από το Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik στη Γερμανία, που ηγήθηκε της επιστημονικής αυτής μελέτης.
Ο Δρ Sturm και οι συνεργάτες του χρησιμοποίησαν παρατηρήσεις από το επιστημονικό όργανο Photodetector Array Camera & Spectrometer (PACS) με το οποίο είναι εξοπλισμένο το Herschel για να μελετήσουν 50 συνολικά γαλαξίες. Η δημοσίευση των πρώτων αποτελεσμάτων τους εστιάζεται, ωστόσο, σε έξι γαλαξίες.
Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι ισχυροί άνεμοι έχουν την πηγή τους στην εκπομπή ακτινοβολίας και σωματιδίων από νεαρούς αστέρες ή από το κρουστικό κύμα που δημιουργείται μετά το θάνατο ηλικιωμένων αστέρων με μία υπερκαινοφανή έκρηξη. Διαφορετικά, μπορεί να δημιουρργηθούν καθώς ύλη στροβιλίζεται γύρω από τη μελανή οπή που βρίσκεται στο κέντρο του γαλαξία.
 

Tα παρατηρητήρια Herschel και Planck εκτοξεύτηκαν στο διάστημα με τον πύραυλο Ariane-5 ECA

Οι ισχυρότεροι άνεμοι φαίνεται να πηγάζουν από γαλαξίες με λαμπρούς «ενεργούς πυρήνες», όπου μία γιγαντιαία μελανή οπή τρέφεται με αέριο και αστέρες που την περιβάλλουν. Ο Δρ Sturm και οι συνεργάτες του δοκιμάζουν το σενάριο αυτό και σε άλλους γαλαξίας. Τα αποτελέσματα της μελέτης αυτής θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην εξήγηση του σχηματισμού ελλειπτικών γαλαξιών.
Οι ελλειπτικοί γαλαξίες χαρακτηρίζονται από μεγάλους αριθμούς αστέρων και έχουν παύσει να παράγουν νέους αστέρες, γιατί τα αποθέματά τους σε μοριακό αέριο έχουν εξαντληθεί.
Καθώς μικρότεροι γαλαξίες αλληλεπιδρούν μεταξύ τους και τελικά συγχωνεύονται, περισσότερη ύλη προσφέρεται στην μελανή οπή η οποία βρίσκεται στον πυρήνα του γαλαξία που δημιουργείται και συνεχίζει να μεγαλώνει. Σαν αποτέλεσμα του ισχυρού ανέμου ο οποίος αρχίζει να πνέει απομακρύνοντας το μοριακό αέριο και εμποδίζοντας τη δημιουργία νέων αστέρων, ο γαλαξίας παίρνει ελλειψοειδής μορφή.
«Προσφέροντας μία λεπτομερή εικόνα της συνεχής εκροής ύλης, το Herschel μας έχει προσφέρει τα στοιχεία που τόσο καιρό οι επιστήμονες αναζητούσαν για τις διεργασίες στο εσωτερικό των γαλαξιών που καθορίζουν την μετάπειτα εξέλιξή τους,» σημειώνει ο Göran Pilbratt, ένας από τους επιστήμονες της ESA που εργάζεται στο πρόγραμμα Herschel.
 

Πέμπτη, 12 Μαΐου 2011

Η Αστρονομική Εταιρεία Πάτρας «Ωρίων» γιορτάζει φέτος τα 10 χρόνια από την ίδρυσή της.

Η Αστρονομική Εταιρεία Πάτρας «Ωρίων» γιορτάζει φέτος τα 10 χρόνια από την ίδρυσή της. Οι εορταστικές εκδηλώσεις περιλαμβάνουν έκθεση με αστρονομικά εκθέματα και επιστημονικές ομιλίες.
Στην έκθεση που λαμβάνει χώρα στην «Αγορά Αργύρη», στη διασταύρωση των οδών Αγ. Ανδρέου και Ζαΐμη, στο κέντρο της Πάτρας, το κοινό μπορεί να δει ένα ακριβές λειτουργικό ομοίωμα του περίφημου Μηχανισμού των Αντικυθήρων, ενός αρχαίου αστρονομικού υπολογιστή που χρονολογείται στο 100 π.Χ. και αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα αρχαιολογικά ευρήματα της ιστορίας. Ταυτόχρονα, εκτίθεται διαδραστικό υλικό που εξηγεί τη λειτουργία του μηχανισμού. Επίσης, εκτίθενται αστροφωτογραφίες των μελών του «Ωρίων» και άλλα αντικείμενα αστρονομικού ενδιαφέροντος. Η έκθεση θα λειτουργεί 9 το πρωί με 9 το βράδυ τις καθημερινές και 5 με 9 το βράδυ το Σαββατοκύριακο.
Παράλληλα, εκλεκτοί επιστήμονες θα δώσουν ομιλίες στο επιστημονικό τριήμερο που επίσης λαμβάνει χώρα στην «Αγορά Αργύρη» στις 13-14-15 Μαΐου. Το αναλυτικό πρόγραμμα είναι το εξής:

Παρασκευή 13 Μαΐου:
Δέκα χρόνια Αστρονομική Εταιρεία Πάτρας "Ωρίων"
Ομιλητής: Βασίλης Ζαφειρόπουλος, Επίκουρος Καθηγητής τμήματος Φυσικής Πανεπιστημίου Πατρών και Πρόεδρος του Ωρίωνα
Το Παράξενο Καινούριο Σύμπαν
Ομιλητής: Μάνος Δανέζης, Επίκουρος Καθηγητής τμήματος Φυσικής Πανεπιστημίου Αθηνών
Σάββατο 14 Μαΐου:
Ένας φυσικός μετράει τα άστρα
Ομιλητής: Στέφανος Τραχανάς, Διευθυντής των Πανεπιστημιακών Εκδόσεων Κρήτης του Ιδρύματος Τεχνολογίας και Έρευνας
Διαστημικές Αποστολές: Υλοποίηση, αποτελέσματα και διασύνδεση με την κοινωνία
Ομιλητής: Σταμάτης Κριμιζής, Μέλος της Ακαδημίας Αθηνών
Κυριακή 15 Μαΐου:
Τα νεότερα στοιχεία σχετικά με την εξερεύνηση του Άρη
Ομιλήτρια: Παναγιώτα Πρέκα-Παπαδήμα, Επίκουρος Καθηγήτρια τμήματος Φυσικής Πανεπιστημίου Αθηνών
Τελευταίες εξελίξεις στη μελέτη του Μηχανισμού των Αντικυθήρων
Ομιλητής: Ξενοφών Μουσάς, Αναπληρωτής Καθηγητής τμήματος Φυσικής Πανεπιστημίου Αθηνών

Οι εκδηλώσεις συνεχίζονται και μετά το τριήμερο. Περισσότερες λεπτομέρειες στη σελίδα www.orionas.gr

Τετάρτη, 11 Μαΐου 2011

Το διαστημικό λεωφορείο Endeavour έτοιμο για εκτόξευση στις 16 Μαΐο


printer friendly page
Το Endeavour στην εξέδρα απογείωσης


 
11 May 2011
Στη συνέντευξη τύπου που παραχώρησαν τη Δευτέρα στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy στη Φλόριδα, οι ειδικοί της NASAEndeavour, η οποία έχει προγραμματιστεί για τις 16 Mαΐου, στις 15:56 ώρα Ελλάδος (12:56 GMT).
 
Την περασμένη Παρασκευή, οι ειδικοί της NASA είχαν συμφωνήσει στην επιμήκυνση της διάρκειας της αποστολής STS-134 στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό από 14 ημέρες σε 16 ημέρες.
ανακοίνωσαν τη νέα ημερομηνία και ώρα της εκτόξευσης του διαστημικού λεωφορείου
Ωστόσο, οι μηχανικοί στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy συνεχίζουν τις εργασίες επιδιόρθωσης στο υδραυλικό σύστημα του διαστημικού λεωφορείο, στο οποίο παρουσιάστηκε πρόβλημα στις 29 Απριλίου, λίγες ώρες πριν από την προγραμματισμένη εκτόξευσή του.
Παρόλο που ο λόγος για τον οποίο παρουσιάστηκε πρόβλημα δεν έχει διαπιστωθεί με ακρίβεια, οι τεχνικοί προχώρησαν σε αντικατάσταση των ηλεκτρονικών συστημάτων που μπορεί να συνέβαλλαν. Συγκεκριμένα, ένα κιβώτιο διακοπτών αντικαταστάθηκε, ενώ σειρά από δοκιμασίες πραγματοποιούνται σε εννέα συστήματα του Endeavour που τροφοδοτούνται από το νέο κιβώτιο.  


Δοκιμάζοντας τη λειτουργία των ηλεκτρονικών συστημάτων
Το διαστημικό λεωφορείο διαθέτει τρεις συνολικά μονάδες που παρέχουν την απαραίτητη ισχύ για ελιγμούς κατά τη διάρκεια της απογείωσης και προσγείωσης. Προκειμένου η ροή καυσίμου προς τις μονάδες ισχύος να παραμένει αδιάκοπη στις πολύ χαμηλές θερμοκρασίες που επικρατούν στο διάστημα, έχουν προστεθεί ειδικά συστήματα θέρμανσης.
Σύμφωνα με τους κανονισμούς της NASA, όλες οι μονάδες ισχύος, όσο και τα συστήματα θέρμανσης θα πρέπει να βρίσκονται σε λειτουργία κατά την απογείωση. Ωστόσο, κατά την πρώτη απόπειρα απογείωσης του Endeavour, ένα από τα συστήματα θέρμανσης παρουσίασε προβλήματα λειτουργίας. Οι μηχανικοί εντόπισαν το κιβώτιο διακοπτών με το οποίο ήταν συνδεδεμένο και το αντικατέστησαν.
Παράλληλα, το χρονοδιάγραμμα της αποστολής STS-134 μελετήθηκε με λεπτομέρεια και νέοι υπολογισμοί έδειξαν ότι όλοι οι στόχοι της μπορούν να επιτευχθούν ακόμα και εάν αποχωρήσουν από το Διαστημικό Σταθμό τρεις αστροναύτες.
Το αρχικό πρόγραμμα προβλέπει ότι ο Ιταλός αστροναύτης Paolo Nespoli και δύο συνεργάτες του θα επιστρέψουν στη Γη στις 23 Μαΐου με ένα διαστημόπλοιο Soyuz, ενώ το διαστημικό λεωφορείο Endeavour θα είναι προσδεμένο στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.
http://www.esa.int/esaCP/SEMCLDJSDNG_Greece_0.html

Δευτέρα, 9 Μαΐου 2011

ESA και Παγκόσμια Τράπεζα ενώνουν τις δυνάμεις τους

printer friendly page


 
9 May 2011
Αναγνωρίζοντας της αξία των δορυφορικών παρατηρήσεων της Γης για τις προσπάθειες να τεθούν τα θεμέλια για ανάπτυξη, η Παγκόσμια Τράπεζα και η ESA θα συνεργαστούν στα πλαίσια της πρωτοβουλίας eoworld για την υλοποίηση μιας σειράς προγραμμάτων.
 
Η συνεργασία της Παγκόσμιας Τράπεζας με την ESA ξεκίνησε πριν από περίπου δύο χρόνια, όταν η τελευταία ανέλαβε τα πρώτα προγράμματα που σκοπό είχαν να αναδείξουν με ποιο τρόπο δορυφορικές παρατηρήσεις της Γης θα μπορούσαν να συνεισφέρουν στις επιχειρήσεις της Παγκόσμιας Τράπεζας.
Τα ενθαρυντικά αποτελέσματα των προγραμμάτων οδήγησαν την Παγκόσμια Τράπεζα να πάρει την απόφαση να χρησιμοποιήσει δορυφορικές παρατηρήσεις της Γης για την εκτίμηση των διαθέσιμων υδατινών πόρων, της συνεχιζόμενης επέκτασης των αστικών κέντρων, τους κινδύνους που εγκυμονεί η κλιματική αλλαγή, αλλά και τη διαχείρηση φυσικών καταστροφών.  


Μελέτη της ποιότητας των νερών του ποταμού Mekong
«Το εύρος των εφαρμογών των δορυφορικών παρατηρήσεων της Γης είναι που τις καθιστά ένα πολύτιμο εργαλείο στα χέρια των ειδικών της Παγκόσμιας Τράπεζας καθώς σχεδιάζουν, εφαρμόζουν και εξετάζουν τα αποτελέσματα σημερινών και μελλοντικών προγραμμάτων,» επισήμανε ο Anthony Bigio που συντονίζει την πρωτοβουλία eoworld.
Τα δορυφορικά δεδομένα που χρειάζονται για προγράμματα της Παγκόσμιας Τράπεζας στην Αφρική, στη Βόρεια και Νότια Αμερική, στην Ασία και στον Ειρηνικό Ωκεανό έχουν ήδη προσδιοριστεί και οι προδιαγραφές τους δοθεί στην ESA. Οι συνεργάτες της ESA από όλη την Ευρώπη θα έχουν μέχρι το τέλος του 2011 να τα συγκεντρώσουν και να τα παραδώσουν.
 

H εναρκτήρια συνάντηση της πρωτοβουλίας eoworld

Τον περασμένο Απρίλιο, εκπρόσωποι της ESA και των συνεργατών της βρέθηκαν στα κεντρικά γραφεία της Παγκόσμιας Τράπεζας στην Ουάσινγκτον των Ηνωμένων Πολιτειών για μία διήμερη συνάντηση που σηματοδότησε την έναρξη 12 συνολικά προγραμμάτων της Παγκόσμιας Τράπεζας στα οποία θα χρησιμοποιηθούν δορυφορικές παρατηρήσεις.
«Η πρωτοβουλία eoworld έχει σκοπό να αναδείξει την αξία Ευρωπαϊκών και Καναδικών δορυφόρων, των αποστολών της ESA καθώς και τις δυνατότητες των συνεργατών της με υψηλό επίπεδο τεχνογνωσίας να συνεισφέρουν στις δραστηριότητες της Παγκόσμιας Τράπεζας,» σχολίασε ο Stephen Coulson, που διευθύνει τον Τομέα της Βιομηχανίας στην ΕSA.
 

Διευρύνοντας τη συνεργασία

Στη διάρκεια της συνάντησης που πραγματοποιήθηκε τον Απρίλιο, η Παγκόσμια Τράπεζα οργάνωσε μία εκδήλωση αφιερωμένη στο ρόλο που μπορούν να έχουν οι δορυφορικές παρατηρήσεις της Γης στην πρόληψη των κινδύνων από φυσικές και τεχνολογικές καταστροφές.
 


Τα κεντρικά γραφεία της Παγκόσμιας Τράπεζας
Το πρόγραμμα της εκδήλωσης περιελάμβανε παρουσιάσεις της Διεθνής Χάρτας για το Διάστημα και Μείζονες Καταστροφές (International Charter for Space and Major Disasters), μία πρωτοβουλία της ΕSA και της Γαλλικής διαστημική υπηρεσίας, CNES, για τη συγκέντρωση παρατηρήσεων από πληθώρα δορυφόρων γύρω από τη Γη που διευκολύνουν το έργο των σωστικών συνεργείων.
Επίσης παρουσιάστηκαν, οι δραστηριότητες της Παγκόσμιας Προσπάθειας για τη Μείωση και την Αντιμετώπιση Καταστροφών (Global Facility for Disaster Reduction and Recovery, GFDDR) που έχει ξεκινήσει η Παγκόσμια Τράπεζα προκειμένου να βοηθήσει αναπτυσσόμενες χώρες οι οποίες βρίσκονται συχνά αντιμέτωπες με φυσικές καταστροφές και τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.
Οι συζητήσεις άνοιξαν νέες προοπτικές συνεργασίας μεταξύ της ESA και της GFDDR, καθώς και των ειδικών της Παγκόσμιας Τράπεζας, οι οποίοι θα συμμετέχουν στην εκδήλωση που οργανώνει η ESA το Μάϊο του 2012 και έχει θέμα τη χρήση δορυφορικών παρατηρήσεων της Γης στην αντιμετώπιση φυσικών καταστροφών.